Uma abelha poliniza um morango.
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Não são apenas as abelhas que são heróis da polinização

Moscas abundantes como Eristalis e abelhas selvagens juntam-se às abelhas domesticadas como insetos para a polinização essencial do morango, de acordo com um novo estudo que rastreia o transporte de pólen.

Uma nova pesquisa revela quais insetos são os polinizadores mais eficazes para as culturas de morango. Edith Villa-Galaviz e cientistas da Finlândia, Suécia e Reino Unido publicaram um estudo em Ecological Solutions and Evidence que rastreou os principais transportadores de pólen de morango. As principais descobertas mostram que insetos abundantes e especializados, com longos períodos ativos, movimentam a maior parte do pólen entre as flores do morango. Abelhas e moscas emergiram como MVPs – polinizadores mais valiosos.

O estudo pode ser uma grande ajuda para os agricultores. A polinização de insetos por abelhas, moscas e outros insetos é essencial para o cultivo abundante de saborosos morangos e outras frutas. No entanto, a recolha de dados sobre a transferência direta de pólen dá muito trabalho. Assim, os pesquisadores observaram três fazendas de morangos no Reino Unido durante toda uma estação de cultivo.

Eles capturaram cada inseto visitando as flores e analisaram seu pólen. Esses dados revelaram quais espécies prestaram o melhor serviço de polinização. A equipe também contou as visitas às flores para testar se esse método mais simples poderia destacar efetivamente os principais polinizadores. A pesquisa também descobriu que o monitoramento das visitas às flores fornece resultados semelhantes aos da medição direta da carga de pólen. Este atalho torna muito mais fácil para os agricultores identificarem os seus principais polinizadores locais.

Os resultados mostraram abelhas como abelhas e zangões, além de moscas como Eristalis, transportou a maior parte do pólen, identificando-os como polinizadores vitais do morango. Os dados de visitas às flores sinalizaram os mesmos grupos principais, embora tenham subestimado um pouco as abelhas. No geral, insetos comuns especializados em morangos e trabalhou longos dias teve o melhor desempenho. A maioria dos insetos também carregava pólen não agrícola, indicando a necessidade de flores diversas. Esta necessidade de diversidade é um factor que Villa-Galaviz e colegas destacam na sua conclusão:

[Nossas] descobertas destacam a importância de considerar a cultura em um contexto paisagístico ao tomar decisões de manejo. Diversos requisitos de habitat de táxons polinizadores e estágios de vida e o uso frequente de plantas selvagens pelos polinizadores do morango sublinham as dificuldades dos insectos em viverem sozinhos nos campos de cultivo.

Villa-Galaviz et al. 2023.

LEIA O ARTIGO
Villa-Galaviz, E., Cirtwill, AR, Gibson, R., Timberlake, T., Roslin, T. e Memmott, J. (2023) “What makes a good pollinator? Abundant and specialised insects with long flight periods transport the most strawberry pollenEcological Solutions and Evidence, 4(3). Disponível em: https://doi.org/10.1002/2688-8319.12253.

Capa: Uma abelha poliniza um morango. Imagem: canva.

Dale Maylea

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